Coronavírus: veja as principais perguntas e respostas

por Equipe Danone Nutricia 20 de fevereiro de 2020 5 minutes

O COVID-19 é considerado uma pandemia pela Organização Mundial da Saúde. Saiba mais sobre a doença que causa febre e sintomas respiratórios

O surto de coronavírus (COVID-19) vem ganhando a primeira página dos jornais diariamente desde o início de 2020. A nova doença, que causa sintomas como febre e dificuldades respiratórias, ameaça principalmente idosos e pessoas com condições de saúde preexistentes.

O coronavírus é considerado uma pandemia pela Organização Mundial da Saúde (OMS). De acordo com a instituição, mais de 100 países já registraram casos da doença nos cinco continentes, inclusive o Brasil. Para preservar a saúde e evitar que o vírus continue se espalhando rapidamente, é preciso se manter informado e seguir as recomendações de órgãos oficiais

Separamos, abaixo, as principais perguntas e respostas sobre o coronavírus de acordo com a OMS:

O que é coronavírus?

Coronavírus é o nome dado a uma grande família de vírus que podem causar doenças em seres humanos e animais. Em humanos, os vários tipos de coronavírus provocam infecções respiratórias que vão do resfriado comum a condições mais graves, como a Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS).

quais são os sintomas?

Os sintomas mais comuns são febre, cansaço e tosse seca. Alguns pacientes também podem sentir dores, congestão nasal, coriza, garganta inflamada e diarréia. Os sinais geralmente são leves e começam gradualmente. Em casos graves, o doente pode sentir dificuldades sérias em respirar.

O COVID-19 pode, também, ser assintomático ou causar apenas sintomas leves, que podem ser confundidos com uma gripe comum. Mas em casos mais graves, pode ser fatal.

qual é o período de incubação do vírus?

O chamado  “período de incubação” é o tempo entre a contração do vírus pela organismo e a manifestação dos sintomas. Para o COVID-19, a maioria das estimativas aponta para um período médio de cinco dias, mas que pode se estender até 14 dias.

No entanto, como pesquisas ainda estão sendo feitas para saber mais sobre o vírus, essas estimativas podem ser atualizadas.

como o vírus é transmitido?

O COVID-19 é transmitido por pessoas que têm o vírus para outras pessoas. A doença pode se disseminar por meio de pequenas gotículas do nariz ou da boca que se espalham quando alguém doente tosse ou exala. Essas gotículas podem pousar em objetos ou superfícies e, quando tocamos neles e em seguida nos olhos, nariz ou boca, podemos contrair a doença. Não se sabe por quanto tempo o vírus pode sobreviver nessas superfícies, mas é possível que o período se estenda de entre algumas horas até vários dias.

A OMS ainda está avaliando pesquisas em andamento sobre as formas de disseminação do vírus.

por que idosos são mais suscetíveis?

A principal razão é a imunidade. Os idosos costumam ter o sistema imunológico mais enfraquecido do que pessoas mais novas. Além disso, pulmões e mucosas podem estar mais debilitados, o que os torna mais vulneráveis em casos de doenças virais. Por fim, o idoso costuma visitar hospitais com mais frequência, o que pode torná-lo mais exposto à doença.  

como prevenir a transmissão do coronavírus?

  • Lave as mãos com água e sabão regularmente;

  • Limpe regularmente e cuidadosamente as mãos com álcool em gel 70%;

  • Mantenha pelo menos um metro de distância entre você e qualquer pessoa que esteja tossindo ou espirrando;

  • Evitar tocar seus olhos, nariz e boca;

  • Certifique-se de que você e as pessoas ao seu redor seguem uma boa higiene respiratória, como cobrir a boca e o nariz com o cotovelo ou lenço descartável ao tossir ou espirar. Em seguida, descarte o tecido ou lenço usado imediatamente;

  • Fique em casa se não se sentir bem;

  • Se você tiver febre, tosse ou dificuldade em respirar, procure atendimento médico de acordo com as instruções da autoridades sanitárias locais;

  • Mantenha-se atualizado sobre os pontos mais recentes de contaminação do coronavírus. Se possível, evite viajar para locais onde a doença foi identificada.

como funciona o tratamento do coronavírus?

Não há um tratamento específico para prevenir ou tratar o coronavírus. No entanto, as pessoas afetadas devem receber cuidados para aliviar os sintomas, recomendados pelo médico. Pacientes em condições graves devem ser hospitalizadas.

antibióticos podem ser usados para tratar o coronavírus?

Não, antibióticos são usados apenas para tratar doenças causadas por bactérias, e não por vírus.  

há uma vacina que proteja contra o coronavírus?

Ainda não. Mas pesquisas estão sendo feitas para desenvolver uma vacina eficaz contra a doença.

animais podem transmitir coronavírus para humanos?

Ainda não foi provado que animais podem transmitir o coronavírus para humanos. Mas, para se proteger, ao visitar mercados de animais vivos, evite o contato direto com eles. Além disso, garanta sempre boas práticas de segurança alimentar. Manuseie carne crua, leite ou órgãos de animais com cuidado para evitar a contaminação.

Por outro lado, não há evidências de que animais de estimação, como cães e gatos, transmitam o vírus para seres humanos. Portanto, fique tranquilo, você não precisa se desfazer do seu companheiro canino ou felino.

devo utilizar uma máscara para me proteger?

Você só deve usar uma máscara para se proteger contra o coronavírus caso esteja cuidando de alguém que possui a doença. Além disso, se você foi diagnosticado com o COVID-19 ou está apresentando os sintomas da doença, use a máscara na presença de outras pessoas ou quando sair de casa.

por que devo me preocupar com a minha imunidade?

Quando estamos com a imunidade baixa, ficamos mais suscetíveis a contrair infecções 
bacterianas e virais, como o COVID-19. Além disso, nosso corpo pode estar menos 
preparado para lutar contra a doença. Portanto, é preciso tomar medidas para cuidar 
bem da imunidade. A principal delas é ter uma boa alimentação. 

De acordo com o Ministério da Saúde, o que comemos reflete em nossa imunidade, 
diminui as chances de ficarmos doentes e ajuda a recuperação. Isso porque uma série 
de reações químicas feitas pelo sistema imunológico dependem de minerais, vitaminas 
e aminoácidos específicos. 

Uma dieta pobre, pouco variada, pode não oferecer os nutrientes necessários para que 
as células do nosso corpo trabalhem com eficiência e protejam nosso organismo. Assim, 
quando o estado nutricional está debilitado, há um prejuízo para a resposta imunológica, 
deixando o corpo mais vulnerável. Alerta vermelho, então, para a contração de viroses, 
como o coronavírus. 

Também de acordo com o Ministério da Saúde, alimentos de origem vegetal costumam 
ser boas fontes de fibras e de vários nutrientes. Já os de origem animal fornecem 
proteínas, vitaminas e minerais que necessitamos. Vários tipos de grãos, castanhas, 
raízes, tubérculos, farinhas, legumes, verduras e castanhas devem fazer parte de uma 
alimentação balanceada, em detrimento dos alimentos gordurosos, industrializados e 
frituras.

O USO DE SUPLEMENTOS NUTRICIONAIS APOIA A imunidade?

Suplementos nutricionais são utilizados quando não obtemos por meio da alimentação os suplementos necessários para o dia a dia. Desta forma, contribuem para fornecer as quantidades adequadas de calorias, proteínas, macronutrientes e líquidos, que auxiliam na manutenção ou na melhora do estado nutricional. 
 
De acordo com a Espen (Sociedade Europeia de Nutrição e Metabolismo), a suplementação nutricional torna-se ferramenta importante para indivíduos em risco nutricional ou desnutrição.

Referências: 

World Health Organization. Q&A on Coronaviruses (COVID-19)

World Health Organization. Coronavirus disease 2019 (COVID)19). Situation report - 48

Medical Nutrition International Industry. Intervenção Nutricional no Combate à Malnutrição.   

Ministério da Saúde. Alimentação adequada e saudável aumenta a imunidade e pode prevenir doenças 

Sociedade Brasileira de Infectologia. Informe da Sociedade Brasileira de Infectologia (SBI) sobre o novo coronavírus. 

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